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从诗人余光中的平静离世,来说说临终关怀

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       台湾著名诗人余光中教授12月14日上午10点4分因脑中风并发心肺衰竭在台湾高雄医院逝世,享年90岁。

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       高雄医院透露余光中离世细节:家属放弃急救,平静离世

       据岛内媒体报道,因余光中家属事前已签署放弃急救同意书,且家人希望陪伴他最后一程,因此余教授在13日晚上由加护病房转出到普通病房,14日上午在未插管、未施行心肺复苏术、未急救的情况下,由家人陪伴在身旁,平静离世。

       院方向媒体确认,余教授曾于今年11月27日因家属发现他嗜睡、说话不清楚,被送到高雄医院急诊,经医师诊断为急性脑中风,当天即收治于神经内科病房治疗,因教授年纪大,容易发生呛咳,住院期间陆续并发心衰竭及肺炎,产生肺浸润的现象。12月8日余教授因心衰竭及肺部浸症状恶化,转神经内科加护病房治疗;医疗团队与家属讨论治疗计划,家属考虑教授年岁已大,签署放弃急救同意书,不插管治疗。


       12月13日晚间,余教授家属因想陪伴在他身边,故要求转到神经内科普通病房,12月14日上午余教授病情持续恶化、症状加重,于10点04分因呼吸衰竭而过世,因家属已签署不施行心肺复苏术同意书,院方采取保守疗法,没急救,余教授过世过程平和。

       高雄医院方面还表示,余教授脑中风入院后,一直呈昏睡状态,意识不清,无法说话,但家人始终陪伴在旁,直到他过世。院方表示,安宁疗护就是最后不施行心肺复苏术等急救,愈来愈多人做这种选择,应该大力推广,很佩服余教授的家属做出最后不急救的决定,让余教授平静离世。

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       对于上了年纪的老人能够平静离世,按传统习俗来讲那是福分,去世也称为‘喜丧’。能够善终,这或许也是很多人梦寐以求的结果。善终虽然是很多老人期望,但是也要有余先生一样明智的家属才行啊。

       我们现在很多现象是见老人不行时,都会要求医生采取各种措施去延长生命。在老人生命最后的日子里,病人常常得被动地接受这样的抢救,即过度治疗。有些病人甚至直到生命的最后一息仍在接受创伤性的治疗。氧气管、输液管、吸痰管、胃管、排尿管、穿刺留置导管...呼吸机、除颤仪、监护仪...使患者浑身上下布满各种管子、导线。看到这样,做儿女的心就安了。是啊,你们是心安了,但是不知道老人却在受罪呀。这个时候的患者虽不能支配身体,可是心里清楚啊,但是却无法表达意愿。如果患者稍微有反抗的能力,都会打横幅向你们抗议的。

       记得读过一段话,说在生命尽头肯为你拔氧气管的人才是真懂你的人。这看似确实比较残忍,但是对于无法避免死亡的人也或许是最好的帮助。

       还有一种情况是治疗不足,也就是说,病人受到的痛苦和不适直到死亡也没有得到充分的解脱。

       那么,生命在最后阶段到底处于什么样的状态呢?一般人在临终时,身体会有哪些变化?在想什么?需要什么?我们该怎么做,才能给生命以舒适、宁静甚至美丽有尊严的终结呢?

       临终期一般为10-14天(有时候可以短到24小时)。在这一阶段,医生的工作应该从“帮助病人恢复健康”转向“减轻痛苦”。

       临终病人常处于脱水状态,吞咽出现困难,周围循环的血液量锐减,所以病人的皮肤又湿又冷,摸上去凉凉的。但是不要以为病人是因为冷,需要加盖被褥以保温。相反,即使只给他们的手脚加盖一点点重量的被褥,绝大多数临终病人都会觉得太重,觉得无法忍受。

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       呼吸衰竭使临终病人喘气困难,给予氧气似乎是顺理成章的事。但他们已失去了利用氧气的能力,此时虽然给他们供氧,却无法减轻“呼吸饥饿”。很多患者在接受输氧的同时仍表现出张大嘴巴大口大口喘气的状态,就是这个原因。这时候如果给病床周围留出足够的空间,打开窗户和风扇,形成一种自然的开阔,可以有助于减轻临终时的痛苦。

       当吞咽困难使病人无法进食和饮水时,有些家属会想到用胃管喂食物和水,但濒死的人常常不会感到饥饿。相反,脱水的缺乏营养的状态造成血液内的酮体积聚,从而产生一种止痛药的效应,使病人有一种异常欢欣感。这时即使给病人灌输一点点葡萄糖,都会抵消这种异常的欣快感。而且,此时给病人喂食还会造成呕吐、食物进入气管造成窒息、病人不配合而痛苦挣扎等后果,使病人无法安静地走向死亡。静脉输液虽然能解决陷入谵妄状态病人的脱水问题,但同时带给病人的是水肿、恶心和疼痛。

       据一项对100位晚期癌症病人的调查显示:死前一周,有56%的病人是清醒的,44%嗜睡,但没有一个处于无法交流的昏迷状态。但当进入死前最后6小时,清醒者仅占8%,42%处于嗜睡状态,一般人昏迷。所以,家属应抓紧与病人交流的合适时刻,不要等到最后而措手不及。

       随着死亡的临近,病人的口腔肌肉变得松弛,呼吸时,积聚在喉部或肺部的分泌物会发出咯咯的响声,医学上称为“死亡咆哮声”,使人听了很不舒服。但此时用吸引器吸痰常常会失败,并给病人带来更大的痛苦。虽然此时将病人的身体翻向一侧,头枕的高一些,或用药物减少呼吸道分泌,可以缓解患者的症状。但是最好还是不要这么做为好。因为翻身会让患者更加痛苦。

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       濒死的人在呼吸时还常常发出呜咽声或喉鸣声,不过病人并不一定有痛苦,此时可用一些止痛剂,使他能继续与家属交谈或安安静静地走向死亡。

       另外所有传说及科学实验的结论,都确认听觉是最后消失的感觉。所以,有些忌讳的话就不要随便说出口了。

       从以上这些叙述中,我们知道人在去世前的一些主要身体变化,也不难发现,其实临终这个时候的患者最需要的是心理安抚和家人的陪伴。当知道死亡无法避免的时候,就要坦然接受,给与患者临终关怀才是主要的。临终关怀就是从人文方面让生命有尊严、体面地离去。

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