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英国墓园中的五座中国人墓 客死英伦130余年

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       19世纪中后期,随着帝国主义用巨炮打开中国的大门,国内许多有识之士看到了与世界的差距,也认识到了如果要缩短这个差距,人才是关键。于是由清政府主导,一批批年轻人被送到了英国进行海洋知识的学习,这里面就包括后来在黄海海战中牺牲的邓世昌,林永升等人。

       但也有一些人来到英国后不久,就因为疾病等原因而去世,恰逢中国国内战乱不堪,清政府连活人都管不了,更愿意去理睬死人了。于是只能把这些在异国他乡病死的人就地埋在了当地,这里面就包括了我们在英国看到的这五个墓穴中的五名年轻中国人。

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       他们分别是陈受富、顾世忠、陈成魁、袁培福和连金源,他们为什么来到英国呢?他们是受清政府指派,来英国接收清政府订购的军舰的,当时清政府自身生产能力有限,但是又想尽快提升海军水平,就只能向英国购买军舰了。

       这五个人分别于1881年和1887年分两批随大队来到英国,可遗憾的是,他们在当地得了急病,不久就死在了英国。遗体无法运回国内,就地掩埋,墓碑和当地人背向,是面朝东方,寓意永远心向祖国。

       清政府还算是有点良知的,找了当地代理人,买下了这五座墓碑的产权,这样,五个中国人就等同于是埋在了中国一样。

       可是,从那以后,这五座墓碑就再也没有人理睬了,随着清王朝的灭亡,这五名埋骨异乡的中国人似乎永久的被人忘却了。更令人感到悲伤的是,随着风吹雨打,日晒雨淋,五个墓穴开始受损,墓碑上的字也渐渐模糊了。

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       时间到了2016年,事情出现了转机,纽卡斯尔的一名留学生外出时无意间发现了这五座墓穴。透过墓碑上模糊不清的中文,这觉得这些墓穴很不寻常,马上联系中国大使馆,这才让这五座墓穴开始重新走进世人的眼帘。

       对于中国政府而言,任何在海外发现的中国人的墓地都不能等闲视之,更何况这五座墓穴有着特殊的时代背景。通过查询当地的史料,大使馆发现这些墓穴还居然是属于中国的财产。

       国外的土地私有制是终身制,也就是如果你购买了这块土地,那么你的子子孙孙就一直对这块土地拥有产权。当时中国清政府托当地人买下了这五个墓穴的产权,也就是意味着中国会一直保有对这五个墓穴的产权。

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       1911年,海军大将程璧光在周游英国的时候,为他们重修了墓碑。100多年过去了,5座墓碑中的3座因水土流失等原因倒塌,另外两座也有程度不同的倾斜与下沉。此事在2015年被媒体曝光后,受到很大关注。2016年9月,中国文物保护基金会派专家勘探并制定修缮方案,2017年项目正式启动,2018年底修缮工作主体完工,今年3月28日正式通过验收。

       英国中文教育促进会会长伍善雄看到墓碑修缮一新非常激动。他说,长眠于纽卡斯尔圣约翰墓园的5位北洋水师水兵,在异域他乡为尽忠报国捐躯,令人崇敬有加,而墓碑的修缮令他感到欣慰。伍善雄说:“让我欣慰的是,现在我们的国家和居住在英国的华人侨团组织为这5位先辈重修墓地,以实际行动证明,中国不会忘记你们,华夏儿女不会忘记你们。”

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       盖茨黑德市市长迈克尔·胡德及夫人冒雨参加了竣工典礼。他对记者说:“我来参加这个活动是因为它很重要,这些中国水兵应该被铭记。对于英国东北部来说,和中国有联系很好,这是我来参加这个活动的另一个原因。能被邀请参加这个仪式,我感到骄傲和谦卑。”

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       尽管清政府已经不在了,但是中国还在,中国完全有充足的理由对这五个墓穴进行修整。这些当年为了祖国的独立富强而客死异乡的年轻士兵,终于可以安息了,他们的名字也许无法和邓世昌、林永升等人相提并论,但他们同样值得我们尊敬。


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