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中国古代丧葬的演变史

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我们现在就来简要了解一下,古代丧葬制度的演变和发展。

上古时期的丧葬

据文献记载和出土的文物实证,上古时期没有埋葬的习俗,人死后常常尸体被丢弃在山野沟壑中。有时因为食物的缺乏,甚至出现食人的残忍现象。

据《孟子滕文公》中记载到:"盖世上尝有不葬其亲者,其亲死,则举而委之于壑。"随着生产力发展,人们物质生活有了保障,食用死者尸体的事情己经不再发生。另外,思想观念上有了进步,人们觉得把死者的尸体抛在荒野任由野兽蚊虫咬噬于心不忍,才出现了埋葬死者的现象。

上古时期虽然开始埋葬死者,但还没有丧礼习俗可言。后来出现了原始祖先崇拜和原始宗教,丧葬也由以前简单的埋葬仪式,而被加进了很多宗教崇拜的东西。

进入阶级社会以后,丧葬制度不断被加入新的内涵、思想、文化,在仪式上也逐渐繁琐,不断演变成为系统完备、隆重而又繁琐的礼节。

夏商周时期

周朝时期,丧俗礼仪的系统化和完整化己经逐步完成,据《礼记》中记载到:"众生必死,死必归土,此之谓鬼。骨肉毙于下,阴为野土,其气发扬于上,为昭明。"

古时的先民认为人死后"魂气归于天,行魄归于地。"周朝丧葬制度日益完备而严谨。"丧葬之礼节,皆整顿于周。由贵贱亲疏,而有种种差别。其用情之厚,世界所未见也。周公之制,节目详备,哭泣僻踊皆有法。"这个时候丧礼己成为古代五礼制度之一,即吉礼、凶礼、宾礼、军礼、嘉礼的一部分。

据《周礼》记载,居于五礼中第二的凶礼,是指诸侯国之间天灾人祸时的相互哀悼、慰问及救助之事,原包括丧、荒、吊等五个方面。"由此可见丧葬制度的发展,丧礼在凶礼中占据重要地位。

春秋战国时期

在这个"百家争鸣"的时代,社会动荡不安,但文明观念与思想得到了巨大的发展。

在这个时代,产生了影响后世几千年的诸子百家思想,尤其是对中国封建社会产生重大影响的儒家思想。关于丧葬的礼俗也在这个时代初步形成。儒家思想中对于生死的看法对当时的丧葬制度也有着深刻的影响,儒家思想中认为"事死如生",在生和死之间,人们对于死者的重视,对于丧葬的重视逐渐加深 。并且在春秋以来,已经出现侍妾殉葬之风。

在《左传》宣公十五年记载,魏颗不以父妾为父殉葬,说明此风由来已久。

战国以来,盛行以木俑、陶俑随葬,以俑人代活人。以木、陶器代替活人殉葬,这是生产力发展、奴隶地位提高的表现,也是奴隶长期斗争的结果,是社会的一大进步。

秦汉时期

秦始皇统一中国后,人们对于"礼"的追求达到了一个新的高度,厚葬之风尤为繁盛。

秦朝由于受到当时统治者成仙、求长生的迷信思想影响,当时的地方上"巫觋"之风盛行,如秦简《日书》:"女日死。女日葬,必复之。男子亦然。"就记载了人们择日安葬的习俗,人们认为这样可以使死去的鬼魂不会回来找生者的麻烦。

这种迷信的思想,不仅影响着丧葬的礼仪,同时赋予了丧葬活动一中神秘的色彩。

汉朝殡葬礼仪在继承秦朝的礼制层面上得到了进一步发展,据记载这时的丧葬礼仪大体上可以分为三段:一是出葬之前。包括招魂、沐浴、饭含、大小殆、哭丧、停尸等;第二阶段是葬礼,包含告别祭典、出殡、下葬等内容;最后一个阶段是安葬后的礼节。

隋唐时期

隋唐时期是我国封建社会极大发展的时期。由于对外交流的发展和佛教的兴盛,人们的丧葬观念也有所变化。尤其是佛教思想中的生死轮回观念深入人心。同时,由于唐朝稳定的社会环境,经济文化的发展,使丧葬更加奢靡。

总体来说,隋唐丧葬的礼仪虽承袭前朝但有进一步的发展。据统计,当时最广泛的丧葬仪式有六十六道之多,特别明显的是当时的墓室设计宏大,随葬品不仅数量多,质量也达到了很高的水平。

宋朝时期,由于统治者对于各种仪式进行了官方的规范,其中也包括丧礼制度。在《开宝通礼》、《政和新礼》的礼制中规定丧葬的称谓、随葬品、棺荐、墓田的面积等要根据亡者的不同等级而定,从而在一定程度上遏制了奢华的葬礼,宋朝的丧葬逐步走向相对正常化。

同时,葬礼中出现的几种礼俗很值得注意:一种是烧纸钱和纸明器。这种风俗始于唐朝,在宋朝得到长足的发展。当时人们认为这是死者在阴间所使用的钱币,如果有丧事就可以赠送纸币纸绢。在宋朝这一礼俗极为普遍,甚至出现了相关的生产行业,这种礼俗在今天还普遍存在。

元明清时期

到了元明清三代,中国的丧葬礼仪己经完备。在这一时期比较有特点的是:元和清是两个少数民族统治中原,造成此时与之前的文化统一现象有所差异,因此在这样的背景下,丧葬习俗也有了新的变革。清末时期,水陆道场等超度亡灵的行为,和仪仗执事等风光排场的礼俗己经发展到了很是奢华的程度。

时至今日,我们在为逝去的举行葬礼之时,已经没有十分繁琐的程序和礼制,但不变的是,依旧对亡者的思念。

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